Vanaf deze maand gaan onze museumdocenten naar de scholen toe voor de lessen. Meer informatie leest u hier. Want ook al is je museum een grote bouwput: educatie stopt nooit. Iemand die daar alles over weet, is André Kuipers. Dirk van Delft stelde hem een aantal vragen. Lees hieronder wat hij vertelde.

‘Wetenschap werkt, dat zie je in Boerhaave’

Een interview met André Kuipers door Dirk van Delft

‘In Museum Boerhaave maak je een tijdreis’, zegt André Kuipers, tweevoudig ruimtereiziger en ambassadeur van het Techniekpact. ‘Je voelt de toewijding van de onderzoekers achter die apparaten en instrumenten. Vergeet niet: de wereld van nu draait om uitkomsten van experimenten die zij toen deden. In de geschiedenis blijven wetenschap en techniek onderbelicht. Museum Boerhaave gaat daar tegenin. Juist daarom is het zo belangrijk!’

Welk inzicht heeft het verblijf in de ruimte je opgeleverd?

‘Ruimtevaart trok me om drie redenen. Het is avontuurlijk: raketten, ruimtepakken, aliens. Dan de schoonheid: prachtfoto’s, Imaxfilms – wow, wil ik zien! Maar ook het nut, je helpt de mensheid een pietsje vooruit. In de ruimte ben je vooral druk met experimenten, onderhoud of reparaties. Maar soms bekroop me het gevoel van de science fiction uit mijn jeugd. Je voelt je om een bol vliegen, ziet Venus of Mars opkomen en krijgt een komeet in het vizier. ’s Nachts al die lichtjes, net alsof je bij een andere planeet bent. Aan de andere kant voel je de kwetsbaarheid. Kijk je langs de aarde, het donkere heelal in, dan zie je een flinterdun schilletje waarvan we totaal afhankelijk zijn. Op die dampkring moeten we zuinig zijn.’

Hoe houden we de aarde leefbaar?

‘Ik ben voor technologie, voor slimme ideeën. De wereld drijft er op. Fundamenteel onderzoek doen, buiten de gebaande paden treden. Met onvoorspelbare uitkomsten, maar linksom of rechtsom komen er toepassingen. Licht van één golflengte: leuk! Maar intussen spelen we er dvd’s mee af en doen er oogoperaties mee. Wetenschap werkt. Dat was zo in de Gouden Eeuw en nu is het niet anders. Dat zie je in Boerhaave.’ 

Hoe krijgen we jongeren enthousiast voor wetenschap en techniek?

‘Door ze te motiveren. Ze laten zien hoe spannend en uitdagend die wereld is. Het imago van techniek moet beter. Jongeren denken aan vuile overalls en lawaaiige fabrieken. In werkelijkheid gebeuren bij asml, Philips of dsm de meest fantastische dingen en komen die bedrijven om in de vacatures. Ik vertel jongeren dat ruimtevaart exotisch en avontuurlijk is, maar dat het allemaal draait om wetenschap en technologie. De educatieve programma’s die Boerhaave aanbiedt, spelen daarop in.’

Welke rol speelt de collectie van Boerhaave?

‘Museum Boerhaave biedt avontuur. Aparte apparaten, magische effecten, een verborgen wereld vol pure schoonheid. Van koper en hout maakten ze de prachtigste dingen. Ik ben medisch opgeleid en als ik dan in Boerhaave de eerste kunstnier van Kolff tegenkom weet ik: dit apparaat is het begin van een ontwikkeling die talloze nierpatiënten het leven heeft gered. Voor jongeren zijn dat ontdekkingsreizen. De wetenschap zit er vol mee. Sterrenkijkers van Christiaan Huygens, microscoopjes van Antoni van Leeuwenhoek: in Boerhaave sta je oog in oog met de originele exemplaren en hun echtheid spreekt tot de verbeelding. Jong en oud.’

Interview door Dirk van Delft