Periode: 1675 - 1725

Afmetingen: H: 5,5 cm B: 2,0 cm D: 2,5 cm

Inventarisnummer: V07019

Voor het grootste deel van de 17de eeuw hadden microscopen met één lens, de zogeheten enkelvoudige microscopen, betere optische eigenschappen dan de microscopen met twee of drie lenzen, de samengestelde microscopen. Om die reden was de enkelvoudige microscoop het meest gebruikte instrument bij de vroege microscopisten. Bovendien waren de enkelvoudige microscopen eenvoudiger om te maken. Aanvankelijk ontwierpen en bouwden onderzoekers zoals Huygens, Van Leeuwenhoek en Hartsoeker hun microscopen zelf. In het laatste kwart van de 17de eeuw begon de werkplaats van Van Musschenbroek met de productie van microscopen voor particuliere klanten.

Van Leeuwenhoek is de eerste geweest die bacteriën heeft gezien. Zijn microscopen konden een vergroting bereiken tot wel driehonderd maal. Sterk genoeg om ‘kleine dierkens’ waar te nemen. Vandaag de dag weten we dat hij grote micro-organismen heeft gezien. Naast een kundig waarnemer was Van Leeuwenhoek ook een begenadigd preparateur. Het moet niet eenvoudig geweest zijn om een goed preparaat te maken dat mooi te bestuderen was. Het is bekend dat Van Leeuwenhoek zijn preparaten met een soort lijm op de preparaathouder fixeerde om het goed te bekijken. Als hij zo'n goed te bestuderen preparaat had dan maakte hij liever een nieuwe microscoop dan dat hij diezelfde microscoop gebruikte voor het bestuderen van een ander object.