Periode: 1449 - 1451

Afmetingen: H: 0,7 cm Dm: 33,1 cm

Inventarisnummer: V03102

Een astrolabe is een draagbaar sterrenkundig
instrument, meestal van messing, waarop de
posities van de belangrijkste hemellichamen zijn
weergegeven ten opzichte van de horizon van de
waarnemer. Met een astrolabe kun je dag en nacht
de juiste tijd tot op een paar minuten nauwkeurig
bepalen. Omgekeerd kun je er – als je weet waar
op aarde je je bevindt en wat de tijd is – de posities
van de sterren boven je hoofd mee bepalen. De
astrolabe is waarschijnlijk in de eerste eeuw voor
Christus uitgevonden door Griekse geleerden en
later overgenomen door Arabische sterrenkundigen.
In de Islamitische wereld had de astrolabe een
belangrijke functie omdat je er de tijdstippen van
de vijf dagelijkse gebeden mee kon vaststellen, en
de juiste gebedsrichting naar de Ka’aba in Mekka.
Rond het jaar duizend vond de astrolabe via het
Moorse Spanje zijn weg naar West-Europa. Daar
zou het tot aan de zeventiende eeuw het belangrijkste
sterrenkundige instrument blijven.