Periode: 1600 - 1650

Afmetingen: H: 30,0 cm B: 23,0 cm

Inventarisnummer: P01819

De anatomische les van Petrus Paaw
Andries Stock naar Jacques de Gheyn II, 1615

Petrus Paaw (1564-1617) was de eerste Leidse hoogleraar anatomie. Hij was afkomstig uit een voorname Amsterdamse familie en had zijn medische opleiding genoten in Leiden, Parijs, Rostock en Padua. De buitenlandse universiteiten had hij vooral bezocht omdat daar anatomische demonstraties op menselijke lichamen waren te zien. Met name de universiteit van Padua genoot een grote reputatie op dit gebied. Ontleedkundige coryfeeën als Andreas Vesalius en – ten tijde van Paaws verblijf – Fabricius ab Aquapendente hadden er gedoceerd. En er was in Padua zelfs een permanent anatomisch theater. Zoiets wilde Paaw ook, toen hij in 1589 hoogleraar werd in Leiden. In 1592 kreeg hij zijn zin. Op de prent zien we Paaw aan het werk in zijn theater. Niet geheel toevallig doet de compositie van deze voorstelling denken aan de titelpagina van Vesalius’ De humani corporis fabrica. Paaw beschouwde zichzelf als de Hollandse erfgenaam van Vesalius, met een vergelijkbare rol als vernieuwer, maar dan in de Leidse context.